27 januari 2020

Het recht op gezinshereniging van ouders van een meerderjarig geworden verzoeker om internationale bescherming die het land binnenkwam als niet-begeleide minderjarige vreemdeling (NBMV), is niet altijd beperkt tot drie maanden na de erkenningsbeslissing. De ‘redelijke termijn’ moet door de Dienst Vreemdelingenzaken (DVZ) in elk dossier concreet beoordeeld worden. Dat zegt de Raad voor Vreemdelingenbetwistingen (RvV) in een arrest van 30 augustus 2019 (nr. 225.451). Dit geldt ook voor gezinshereniging met een verzoeker om internationale bescherming die nog minderjarig was op het moment van zijn erkenning als vluchteling. Volgens DVZ was het recht op gezinshereniging in dat laatste geval beperkt tot de resterende duur van de minderjarigheid, ook wanneer dit minder dan drie maanden was.

Feiten

Een Afghaanse onderdaan kwam België binnen als niet-begeleide minderjarige. Drie weken vóór zijn meerderjarigheid werd hij erkend als vluchteling. Pas twee maanden na zijn erkenning kreeg hij een verblijfstitel. Ongeveer vijf maanden na de afgifte van zijn verblijfskaart vroegen zijn Afghaanse ouders een visum gezinshereniging aan. Dit werd geweigerd door DVZ. Volgens DVZ bestond er geen recht op gezinshereniging en moest de aanvraag beschouwd worden als een aanvraag voor een humanitair visum. Omdat er volgens DVZ geen prangende humanitaire situatie was, werd ook dit geweigerd.

RvV

Volgens de RvV heeft DVZ een verkeerde toepassing gemaakt van de voorwaarden voor gezinshereniging op basis van artikel 10 §1, eerste lid, 7° Verblijfswet. De minderjarigheid (van een persoon met internationale bescherming die het Rijk binnenkwam als NBMV) in dat artikel moet immers beoordeeld worden op het ogenblik van het indienen van het verzoek om internationale bescherming, zoals bepaald door het Hof van Justitie (HvJ) in zijn arrest van 12 april 2018, nr. C-550/16. We bespraken deze rechtspraak in een apart nieuwsbericht. Onderaan dit bericht vind je een link. In casu was de zoon minderjarig op het moment van het indienen van zijn verzoek om internationale bescherming, zodat DVZ zijn materiële motiveringsplicht geschonden heeft.

Volgens DVZ kunnen de verzoekers zich niet beroepen op arrest nr. C-550/16, aangezien het HvJ in dat arrest ook oordeelde dat de aanvraag gezinshereniging binnen een redelijke termijn ingediend moet worden. In het arrest preciseerde het HvJ dat drie maanden (na de erkenningsbeslissing) een redelijke termijn is. In casu dienden de ouders hun aanvraag pas in een zevental maanden na de erkenning.

De RvV bevestigt dat het HvJ een beperking ingevoerd heeft op de termijn voor ouders om een aanvraag gezinshereniging in te dienen na de erkenning van hun meerderjarig geworden kind, in die zin dat het moet gaan om een ‘redelijke termijn’:

  • Voor de bepaling van die redelijke termijn vond het HvJ een indicatie in artikel 12, eerste lid, derde alinea richtlijn 2003/86/EG (Gezinsherenigingsrichtlijn). Dit artikel voorziet een minimale termijn van drie maanden voor de vrijstelling van de materiële voorwaarden voor gezinshereniging met een erkend vluchteling.
  • Volgens het HvJ volgt uit de indicatie in artikel 12, eerste lid, derde alinea Gezinsherenigingsrichtlijn dat de aanvraag gezinshereniging ‘in beginsel’ binnen de drie maanden na de datum van de erkenning als vluchteling, ingediend moet worden.
  • Artikel 12, eerste lid, derde alinea Gezinsherenigingsrichtlijn biedt volgens de RvV ruimte voor de lidstaten. De Belgische wetgever heeft hiervan gebruik gemaakt door bij de omzetting van die bepaling in de Belgische Verblijfswet te opteren voor een termijn van 12 maanden vrijstelling, in plaats van drie maanden.
  • In die context vindt de RvV het kennelijk onredelijk om te eisen dat de ouders de aanvraag gezinshereniging zouden indienen binnen de drie maanden na de erkenning.
  • Bovendien maakt het HvJ in zijn arrest melding van een ‘redelijke termijn’ die ‘in beginsel’ drie maanden bedraagt. Volgens de RvV volgt uit die bewoordingen dat DVZ een beoordeling in concreto diende te maken van de redelijke termijn.